Un inventario de emisiones corresponde a la identificación y cuantificación de fuentes contaminantes y sus emisiones en un área y tiempo de interés. La elaboración de éste, involucra la aplicación de factores de emisión para distintas actividades antropogénicas a considerar, como extracciones mineras, transporte vehicular, faenas agrícolas, entre otras.

Un Inventario de Emisiones considera las actividades y procesos unitarios de cada proyecto que puedan emitir contaminantes a la atmósfera, ya sea en cualquiera de sus fases; construcción, operación y/o cierre.

Los contaminantes incluidos en cada inventario de emisiones están determinados por el tipo de proyecto, y el área de estudio, siendo los más frecuentemente; Material Particulado Respirable (MP10), Material Particulado Fino Respirable (MP2.5), Material Particulado Sedimentable (MPS), Óxidos de Nitrógeno (NOX), Dióxido de Azufre (SO2) y Monóxido de Carbono (CO).